Инопланетяне в вашей клумбе

1 Чужие в вашей клумбе

Нам в принципе довольно сложно войти в положение муравьев, потому что с точки зрения биологии нам нужно сравнивать себя не с отдельным муравьем, а с муравейником. Муравьи в колонии выполняют функцию аналогичную той, что выполняет клетка в многоклеточном организме: размножением занимаются только избранные, глубоко запрятанные и строго охраняемые, а обслуживает их армия самоотверженных, бесплодных и существующих только ради общего блага.

В нашем случае клетки иммунной системы, например, могут вылезать на поверхность кожи или слизистых оболочек и лопаться с выбросом специально заготовленного химического оружия, уничтожая при этом окружающих бактерий.

Муравьи рода Camponotus поступают практически так же: у них через все тело протянуты огромные мышцы, имеющие одно-единственное предназначение — самоубийство. Эти мышцы связаны со столь же огромными железами, производящими токсичные химикаты белого, кремового, желтого, оранжевого или ярко-красного цвета.

На войне (а воюют они постоянно) муравей, попавший в западню или зажатый в угол атакующим врагом, напрягает свои мышцы смерти и разрывает себе тело в районе брюшка. От взрыва яд разбрызгивается во все стороны — враг отступает или даже погибает. Некоторые представители рода идут еще дальше и используют свои камикадзе-методы для атаки на чужую территорию.

 

...

3 Чужие в вашей клумбе

Насколько хорошо муравьи приспособлены к своей экологической нише, нам оценить тоже сложно. Человек, во-первых, младенец по эволюционным меркам, а во-вторых — большой любитель новизны. Муравьи могут делать одно и то же каждый день в течение миллионов лет. Представьте, что со времен Гомера каждый человек в мире занимался бы только тем, что разводил репу и ел ее. Повторите эту богатую историю еще раз: от древних греков — до вас. И еще раз. И еще раз. И еще. И так 50 000 раз — не забудьте учесть, что наше, человеческое, поколение живет гораздо дольше, чем муравьиное. Как нетрудно догадаться, в репе мы изрядно поднатореем. И напрочь разучимся есть или делать что-то еще.

4 Чужие в вашей клумбе

Полчища муравьев шинкуют листья и тащат их под землю. Можно подумать, что они этими листьями питаются, но это слишком просто. На самом деле листья, сдобренные слюной, муравьи родов Atta и Acromyrmex используют в качестве удобрений. Ничего особенного, просто почва для многокилометровых подземных плантаций грибов, которыми питаются королевы и личинки. Эти грибы муравьями культивируются так давно, что в диком виде их просто не существует.

Плантации грибов настолько важны для муравьев, что они носят на себе специальных защитных бактерий, подавляющих развитие других, паразитарных микробов — все для защиты выращиваемых грибов. Если муравей заболел и есть угроза инфицирования посевов, его выгоняют. Особой человечностью муравьи в принципе не отличаются.

 

5 Чужие в вашей клумбе

Детей, если помните Хармса, убивать нельзя — но что-то с ними надо делать. Муравьям дети, конечно, тоже в тягость: тупые бесполезные личинки лежат на брюхе и только жрут в три горла. Непорядок.

6 Чужие в вашей клумбе

Чуть ли не единственная польза от личинок — это шелк, белковый клей, который они производят и в который сами же себя потом и запаковывают, образуя куколку. Взрослые берут личинку и идут с ней на работу — строить дома. Дома они возводят опять-таки из листьев, причем не из кусков, а прямо из живых листьев на деревьях. Собираются в живую цепь, раз-два-взяли — и тянут один лист к другому. Тут подбегает муравей с личинкой в зубах и выжимает из нее шелк, как из тюбика. Листья склеиваются прочно, получается удобно и красиво — со стороны и не заметишь, что это муравейник. Ай да личинка, ай да молодец. Не то что дети-лентяи у других видов.

 

7 Чужие в вашей клумбе

Впрочем, на фоне того, что вытворяют со своими личинками мадагаскарские муравьи Amblypone silvestrii, также известные как «муравьи-дракулы», эксплуатация детского труда просто семейная идиллия. Взрослые дракулы, на первый взгляд, орудуют вполне обычными для муравьев методами — так, охотятся вслепую (глаз у них нет, зачем заморачиваться) на гигантских ядовитых многоножек. Но на поверку выясняется, что многоножек они не едят. Всю добычу они отдают личинкам. Заботливые братья, так? Все бы хорошо, вот только сами взрослые муравьи питаются не чем-нибудь, а кровью этих самых личинок.

8 Чужие в вашей клумбе

Самое жуткое заключается в том, что личинки выступать в качестве возобновляемого обеда, похоже, совершенно не желают. Когда приходит их черед кормить взрослых братьев, они начинают ощутимо нервничать и даже пытаются убежать от голодных дракул. Все ради того, чтобы потом вырасти и начать точно так же третировать новые поколения. Вот уж дедовщина так дедовщина.

 

9 Чужие в вашей клумбе

Если вы думали, что у акул страшные зубы, то по сравнению с муравьями Odontomachus bauri любая из них выглядит как шамкающая бабуля. Начнем с того, что челюсти у этих муравьев ядовиты. Зубы впрыскивают в жертву нервно-паралитический яд, который ее обездвиживает. Но это так, мелочи.

Дело в том, что до паралича дело обычно не доходит, потому что своими челюстями эти муравьи добычу разносят в потроха. Две огромные лопасти, покрытые чувствительными волосками и острыми зубами, раскрываются под углом 180 градусов и удерживаются специальными защелками.

10 Чужие в вашей клумбе

Это в 2500 раз быстрее моргания. Сила, с которой эти муравьи смыкают челюсти, в 300 раз больше их веса. Понятное дело, от незадачливого червяка или жука остаются только ошметки.

Но на этом сумасшествие только начинается. Представьте, что у вас к голове пристроены две лопасти, смыкающиеся со скоростью ракеты. Ловить червяков — это, конечно, весело, но сколько времени пройдет, перед тем как вы попробуете ткнуться своей реактивной челюстью во что-нибудь менее хрупкое?

Как показывает пример Odontomachus bauri — немного. Эти муравьи, попав в беду, опускают голову и резко тыкают взведенными жвалами в землю. В результате их буквально подбрасывает вертикально вверх, в пересчете на наши габариты — на высоту пятиэтажного дома. Если бы вы увидели такое в фантастическом фильме, то решили бы, что это слишком.

 

11 Чужие в вашей клумбе

Мощные челюсти — это страшно, но в муравьином мире стандарты жестокости, мягко говоря, сдвинуты: размазать одним движением — это чуть ли не самое гуманное, что муравьи делают со своими жертвами. Куда страшнее методы охоты описанных в 2001 году муравьев Allomerus decemarticulatus, живущих в лесах Амазонки.

Эти мелкие животные — длиной всего два миллиметра — охотятся на насекомых, размеры которых во много раз больше их собственных, — на кузнечиков например. По соотношению размеров это примерно как если бы Моськи охотились на слона. И ладно бы, если бы они просто набрасывались на жертв стаями, — на самом деле все гораздо более жутко.

Allomerus decemarticulatus обитают исключительно на деревьях одного вида — на каждом дереве живет порядка тысячи муравьев. Ветви этих деревьев густо покрыты волосками.

12 Чужие в вашей клумбе

Все это густо смазывается вязкими выделениями, в изобилии производимыми самими муравьями. Из полученного гибкого и клейкого стройматериала муравьи выстраивают на поверхности ветвей поверх волосков своеобразную ложную кору, испещренную мелкими отверстиями. Далее они прячутся в пространстве между ложной и настоящей корой — и ждут.

Рано или поздно по ветке проходит крупное насекомое — кузнечик или жук. И ступает на ложную кору, чтобы тут же угодить ногой в проделанные муравьями отверстия. Прямо под этими отверстиями сидят муравьи с раскрытыми челюстями — и в ту же секунду хватают кузнечика за ноги. В тот же момент их сообщники десятками вываливают из-под ложной коры. Дальнейшая судьба жертвы понятна: в течение часа застрявший кузнечик жалится, кусается и съедается заживо толпой засадчиков.

 

13 Чужие в вашей клумбе

Никто в муравьином мире, даже муравьи-охотники с их ужасающими адаптациями, не сравнится с обитающими в лесах Уругвая и Аргентины Solenopsis daguerrei, которым и посвящен этот последний, леденящий душу, рассказ. Как правило, муравьи окружают королев и самцов толпами рабочих и солдат, чтобы обеспечить размножающихся особей защитой и провиантом. Но у Solenopsis рабочих нет. И солдат тоже нет. Они им не нужны.

Эти муравьи — паразиты. Как социальные (то есть приживальщики), так и самые обычные (то есть кровопийцы). После спаривания с самцом молодая королева отправляется на поиски чужого муравейника. Она внедряется в колонию другого вида и выискивает местную королеву, после чего намертво вцепляется ей в спину. Так она проводит всю оставшуюся жизнь, отнимая еду у местной королевы и медленно ее убивая.

Проделать этот смертельный номер лжекоролеве позволяют уникальные познания в органической химии. Внедрившись в чужую колонию, она начинает выделять феромоны, идентичные тем, что производит настоящая королева. Таким образом она остается незамеченной, несмотря на то что в буквальном смысле живет на спине у хозяйки.

Собственные солдаты и рабочие призрачной королеве-самозванке не нужны. Красные муравьи — вид, на котором паразитируют Solenopsis daguerrei, — одни из самых агрессивных и успешных муравьев в мире.

14 Чужие в вашей клумбе

Покорные красные муравьи охраняют и кормят новое поколение паразитов, как будто это их собственные братья. Когда те достигают половой зрелости, они спариваются и отправляются на поиски новых жертв.

Красные муравьи так никогда и не узнают о том, что их обманули, а настоящая королева безвестно умерла от голода в собственном муравейнике.

Запись Инопланетяне в вашей клумбе впервые появилась Метрополь.

blog comments powered by Disqus

Добавить комментарий



Последние посты