Последняя тайна мироздания

1

Cogito ergo sum. Мыслю, следовательно существую. Этой знаменитой фразой Рене Декарт попытался поставить точку в спорах о том, что такое сознание, но вместо этого они разгорелись с новой силой. Декарт логично, как ему казалось, аргументировал, что наука изучать сознание не в состоянии. Наука изучает физические объекты, материальные тела, а они как максимум бездушные автоматы, машины, которые взаимодействуют с миром точно так же, как калькулятор или насос, — без каких-либо субъективных переживаний.

Душа (она же — сознание) эфемерна и состоит из мыслей. Именно благодаря ей люди способны радоваться, страдать и вообще воспринимать мир как трехмерную компьютерную игру с запахами, тактильными ощущениями и полной свободой передвижений.

2

По Декарту, тело — это тело, душа — это душа. Наши науки могут изучать только мир тела — мир души для них закрыт навсегда. Такое мировоззрение называется «дуализм», и неудивительно, что в современном мире у него не так много поклонников.

Через сто лет после Декарта материализм начал свое победоносное шествие в научном мире, и концепция нематериальной души, влияющей на материальное тело, стала терять свою притягательность. За последующие годы целые армии ученых пытались придумать удовлетворительную концепцию сознания и объяснить, почему мы видим красный цвет, чувствуем боль, можем думать о Солнце, хотя до него миллионы километров, — словом, почему люди вообще способны делать все те удивительные вещи, которые недоступны, например, механических куклам.

...Далее...

6 странностей английского и их объяснения

Для всех потрясенных столкновением с английским языком предлагаю шесть ответов на ваши, казалось бы, риторические вопросы.

 

1

Это нам с вами повезло с Кириллом и Мефодием, которые придумали алфавит специально для нашего языка, старательно отразив в нем все имеющиеся звуки. Англичанам посчастливилось меньше — с самого начала они вынужденны были адаптировать латинский алфавит под свои нужды, и писать th, когда они хотели написать свое простое слово mother, и писать sh, чтобы написать sheep. Они это не из вредности, у них просто не было нужной буквы, а о проблемах Пети из России, который потом будет все это учить, они и не задумывались.

Хорошо, скажете вы, th мы выучили, ch и sh мы выучили, но при чем здесь чертово слово beautiful? При чем здесь philosophy, которое невозможно ни прочитать, ни написать правильно. За что мы так страдаем, и не издеваются ли они, в самом деле, проклятые ксенофобы?

На самом деле нет, не издеваются. Более того, это над ними, честными саксами, издевались в свое время норманны, которые завоевали в 11 веке острова. Захватчики говорили на французском, и, если вы читали «Айвенго», то знаете, что многие слова в то время были заимствованы из французского, ведь именно на этом языке говорила тогдашняя знать.

«Значит, пока свинья ...Далее...

Формула памяти

1

В 1878-м «стиль и современность» нашли выражение в деятельности Германа Эббингауса — молодого немецкого ученого, психолога и философа (в то время все три понятия различались очень смутно). Однажды 28-летний школяр человеческой души, колесивший с лекциями по Европе, забрел в лондонскую книжную лавку и случайно наткнулся там — ну, на книгу, на что еще можно наткнуться в книжной лавке. Труд под устрашающим названием Elemente der Psychophysik не менее устрашающего Густава Фехнера открыл Эббингаусу удивительный факт: психику можно не просто описывать, а изучать. Научно. С уравнениями и экспериментами.

Фехнер, ветеран немецкой психологии, был одним из первых, кто стал использовать математику для описания ощущений. Пытался, например, вывести формулу, по которой можно было бы геометрически отличить красивое от некрасивого. Сочинял модели взаимодействия между внешним, физическим, миром и внутренним, психическим. Эббингаус — наверняка незамедлительно, прямо в книжной лавке — загорелся идеей. Фехнер, подумал он, изучает ощущения — реакцию тела и психики на окружающую среду. Неплохо, но слишком напоминает рефлексы у лягушки. Ощущения, можно сказать, чистая физика, поэтому их вполне логично описывать уравнениями. Но что, если попытаться сделать то же самое с чем-нибудь более абстрактным — например с памятью?

...Далее...

Как отличить реальную науку от поддельной

1

Псевдонауку обычно довольно легко опознать: она выпячивает утверждения и отметает опровержения либо заявляет физически невозможные вещи, причем в терминах либо очень эмоциональных, либо слишком уж «научных» (что примерно равно «истинности», только без Стивена Кольбера). Порой слова проповедников от псевдонауки содержат в себе зерно истины, что позволяет им казаться правдоподобными. Но даже это зерно обычно правдиво максимум наполовину, и частенько именно та половина, о которой они не упоминают, полностью обессмысливает их товар. А некоторые заявления — это чистый абсурд. Я была бы не против волшебного крема, который растапливает жир или заставляет исчезать морщины, но почему, интересно, его можно купить только по объявлению, которое крутят в ночное время?

Что нужно потребителям науки — так это шпаргалка для трезвомыслящих людей, которые размышляют о покупке того или иного продукта, книжки или лекарства. Ниже — десять вопросов, которые всегда нужно себе задавать — и отвечать на них — прежде, чем вывернуть карманы ради чего угодно, будь то антивозрастной крем, диетический курс, книга, которая «расскажет вам то, о чем промолчит врач», или украшения с магнитами.

 

2-01 Тот, кто делает все эти громкие заявления, — специалист ли он в том, о чем говорит? Или он высказывается от чужого имени? Или все это часть срежиссированной маркетинговой аферы? Может, для придания делу «научного» вида в ход идет сайт, или журнал, или газета, а на самом деле все это — только одна гигантская реклама, которая должна заставить вас считать, что она журналистика?

...Далее...

Зеркальные нейроны — суперклетки или раздутый концепт?

1

Но сначала немного о том, откуда такой ажиотаж вокруг зеркальных нейронов. Невролог В.С. Рамачандран считает, что эти клетки сформировали нашу цивилизацию; в сущности, по его словам, именно они лежат в основе всего человеческого, поскольку отвечают за эмпатию, речь и появление человеческой культуры, в том числе распространение огня и орудий труда. По мнению Рамачандрана, следствием неправильной работы зеркальных нейронов является аутизм. (Отметим в скобках, что подробное исследование, проведенное в этом году, не нашло убедительных доказательств его мнения по поводу аутизма. А другие эксперты развенчали теорию Рамачандрана о том, что зеркальные нейроны неразрывно связаны с зарождением культуры: активность этих клеток можно изменить при помощи простых тренировочных заданий, и это доказывает, что зеркальные нейроны с тем же успехом формируются под влиянием культуры, как и оказывают влияние на нее.)

2

Чтобы представить себе объемы этой неврологической чуши, попробуйте забить «зеркальные нейроны» в поиск на сайте Daily Mail. Скажем, в этом году издание опубликовало ...Далее...

Бог – это статистика

 god-0

Группы формируются рандомно, втайне от профессора. На время проведения экспериментов Нолан выходит из аудитории. Вернувшись, она просит показать ей оба получившихся списка «орлов» и «решек». Пробежав по ним глазами, профессор – к изумлению студентов – безошибочно указывает на группу, которая подбрасывала монетку только мысленно.

Как ей это удаётся? Очень просто. Дело в том, что «настоящие» данные всегда содержат участки, которые большинству людей показались бы «неслучайными»: скажем, шесть «орлов» подряд. В попытке симулировать случайность мы стараемся избегать таких последовательностей. Это и позволяет без труда отличить «настоящую» случайность от «поддельной».

Это упражнение ярко иллюстрирует простой факт: люди недооценивают силу случайности. В попытке осмыслить любое наблюдаемое явление мы не можем адекватно оценить, насколько удивительными могут быть последствия сугубо бессмысленных феноменов. god-1 С первых уроков химии в средней школе мы привыкли думать о химических реакциях как о чём-то имеющем смысл и направление. Кровожадная молекула кислорода атакует беззащитную молекулу водорода и превращает её в молекулу воды. Торжество окисления! Победа дипольного момента! Мы описываем весь процесс в виде уравнения, в котором читается целая драма химического взаимодействия. В нём есть завязка, напряжение, кульминация – и разрешение, в котором взрыв гремучего газа сопровождает возврат к извечным ценностям стабильности и покоя – просто шекспировский сюжет.

...Далее...

Как стать научным журналистом

1

Нет, серьезно, научная журналистика — это лучшее направление развития карьеры, которое только можно придумать. Посмотрите вокруг, нас окружают миллионы удивительных вещей. Почему работают противозачаточные таблетки? Почему курение так привлекательно? Зачем слону хобот? Как устроен пылесос? Можно ли стать геем или им нужно родиться? Что такое квантовая криптография и какую пользу она принесет человечеству? Какие генномодифицированные растения самые вкусные? Нормальный человек подумает-подумает над этими вопросами, да и плюнет. А вот мы можем позволить себе потратить пару дней, чтобы нагуглить ответ. С рабочего компьютера и в рабочее время, конечно же — с полным осознанием собственной профессиональной востребованности.

Кроме удовлетворения любопытства, научная журналистика еще приносит чувство осмысленности жизни и собственной значимости, потому что мы тут как бы просвещаем человечество и предотвращаем сползание цивилизации в пучину мрачного невежества. После пяти лет практики она действительно начинает приносить вполне приличные деньги, потому что спрос на хороших научных журналистов превышает предложение. И наконец, она повышает коммуникативную ценность: человек, который может подверстать к любой теме разговора пару свежих околонаучных баечек, всегда востребован для совместной выпивки и секса, если, конечно, говорить о высокоинтеллектуальной целевой аудитории.

...Далее...


Последние посты