Выжженная Земля, 2200 год н. э.

1 после аппокалипсиса

Большинство из нас живет в дальних уголках Северного полушария, в местах, где раньше находились Канада, Китай, Россия и скандинавские страны. Мы сидим в «спасательных шлюпках» — крохотных ячейках внутри небоскребов, втиснутых в города; они были построены за считаные месяцы, чтобы разместить миллионы отчаявшихся беженцев там, где климат остается терпимым.

Все, что я «вижу» за окном, лишь иллюзия, успокаивающая виртуальная имитация когда-то существовавшего мира. Реальность остается тревожной. Куда ни глянь, все, что осталось от цивилизации, обшито стеклом. Железнодорожное полотно, по которому движутся скоростные поезда; обширные площади теплиц, где выращивают модифицированные овощи и пасут скот; даже переполненные подземные деревни — все застеклено и освещено искусственным светом так, чтобы создать впечатление прогулки по улице в солнечный весенний день.

До сейсмических толчков, произошедших во время Великой катастрофы, люди могли свободно перемещаться, дышать нефильтрованным воздухом, бродить по лесу или наблюдать, как их дети играют в футбол во дворе. Сейчас незащищенные полосы земли, подверженные внешнему воздействию, — это запретные зоны. Они страдают от проливных дождей и ветра скоростью 160 км/час, которые чередуются со свирепыми пылевыми бурями, смертоносными песчаными цунами. Цунами приходят из пустыни, покрывающей площадь бывших Соединенных Штатов Америки. Когда стихия успокаивается, палящее солнце накаляет воздух, так что к полудню температура доходит до +80° и выше, что делает невозможной прогулку по улице без бронежилетов и кислородных баллонов.

...Далее...

Вальпараисо, Чили: Эльдорадо тут рядом

1 Вальпараисо

16 лет военной диктатуры Пиночета, экономические эксперименты под руководством Чикагского университета, рецессия, долги. Однако самым важным отличием чилийцев от жителей других латиноамериканских стран является, пожалуй, отсутствие в их лексиконе слова mañana («завтра»): на потом они никогда ничего не откладывают, трудятся в поте лица, иногда даже без выходных и праздников, потому что есть такое слово — «надо». Эта особенность менталитета придает жизни среднестатистических чилийцев оттенок трагичности: все пять моих хороших чилийских друзей оказались инженерами с загубленными карьерами археологов, писателей, художников и поэтов. Кого волнует живопись, когда заводы простаивают? В своем прагматизме они мало уступают каким-нибудь немцам. Хотя и это объяснимо: только за 30 лет, в период с 1870 по 1890 годы, Чили накрыла штормовая волна европейской иммиграции. На ПМЖ в страну прибыло 20 тысяч немцев, 44 тысячи испанцев, 19 тысяч итальянцев и французов и 12 тысяч швейцарцев.

2 Вальпараисо

Теперь уже туристы из европейских стран вертят носом, заявляя, что Чили — это как дома, слишком цивилизованно. Не хватает им тут индейской отсталости, латиноамериканской распущенности. По выметенным улицам ходят высокие статные клерки в рубашках, застегнутых на последнюю пуговичку. Холеными руками они открывают двери офисов. В светлое будущее.

...Далее...

Танцы с роботами

Россия давно крутит роман с Индией: пока многие из вас ползали под столом, советские Джеймсы Дины в заграничных джинсах спускали все деньги на индийскую экзотику, чтобы подсмотреть несколько «па» для уличных драк, а женщины млели от сцен «красивой и чистой любви». Сегодня же Болливуд попал в безвременье Черного Вигвама: для «большого кино» современные индийские картины странноваты, на комедию не тянут, да и не каждый поклонник заунывного «авторского кино» выдержит два с половиной часа вечного лета с танцами под психоделическое музыкальное сопровождение. Но факт остается фактом: лучшего лекарства от депрессии еще не придумали.

1 индийские фильмы

Отъявленные бандиты, чиновники – законченные мерзавцы, коррумпированная полиция и честный неподкупный генерал-лейтенант на страже справедливости — без двух минут «Агент национальной безопасности» на индийский манер. Действие фильма разворачивается на фоне трущоб Гоа, куда прибывает пуленепробиваемый богатырь Сингам, чтобы служить верой и правдой народу Индии, изнемогающему от гнета местных баронов-наперсточников. В образ Сингама упаковалась стать Арнольда Шварценеггера, харизматичность Брюса Уиллиса и брутальность Чака Норриса, но выглядит он, надо признать, потрясающе, как отечественный дембель на гражданке: грудь навыкате, очки-авиаторы, модная прическа в стиле «отслужил» и армейский пояс с мощной бляхой, чтобы по-отечески пороть преступный мир. С первых кадров становится ясно, что с таким особо не забалуешь, а впереди нас ждет несколько лучших часов в жизни. Даже законы физики боятся Сингама — в его присутствии они не работают: фонари гнутся, джипы начинают летать, а у негодяев вырастают крылья. Отличный фильм — 13 из 10 возможных баллов.

...Далее...

Почему мы так ужасно ведем себя за рулем?

В диснеевском короткометражном мульте «Страсть к мотору» 1950 года Гуфи предстает перед зрителями в роли мистера Уокера — законопослушного, доброго и вежливого городского жителя, поведение которого в корне меняется, когда он садится за руль. Мистер Уокер превращается в мистера Скоростные Колеса, безумного, эгоистичного монстра без тормозов (во всех смыслах). Облаченный в свои «доспехи», мистер Скоростные Колеса начинает орать на других, слетает с катушек при появлении любого, даже самого незначительного, раздражителя, но все равно считает себя хорошим водителем.

Вы, образованный, интеллигентный, чуткий человек, ведете себя как глупый Гуфи. В чем прична?

 

1 Почему мы так ужасно ведем себя за рулем?

Частично проблема связана с феноменом, получившим в психологии название «деиндивидуализация». Этот термин появился примерно в то же время, что и «Страсть к мотору». Он обозначает состояние потери самосознания, когда человек перестает чувствовать личную ответственность. Ситуации, в которых с вами может приключиться эта напасть, бывают самыми разными, но анонимность (мнимая или реальная) всегда является ключевой составляющей деиндивидуализации.

В исследовании, проведенном в 1970 году психологом Филипом Зимбардо, это явление рассматривалось на примере группы студентов Нью-Йоркского университета. Их поместили в темноту, присвоили номера вместо имен, части раздали капюшоны, а затем попросили бить других студентов электрическим током. Зимбардо обнаружил, что испытуемые в капюшонах, которые скрывали лицо, хотели нанести вдвое больше ударов по сравнению с теми, кому достались лишь халаты с табличками.

...Далее...

Звери в клетках: нужно ли отменить зоопарки?

1 заблуждения о зоопарках

Беспокойство публики за животных, содержащихся в неволе, похвально, однако чаще всего основано на заблуждениях. Люди редко, очень редко обсуждают в зоопарке то, что и впрямь заслуживает обсуждения, зато готовы поднимать страшный шум из-за вещей, которые не играют ровным счетом никакой роли для животного.

Говорят: не годится держать животное в клетке, не годится обрекать его на заточение, не годится лишать свободы. Мало кто критикует конструкцию клеток, огонь критики направлен против самой идеи клетки. Тот факт, что в природе территории разных животных отличаются по  своему характеру и размерам, что они в зависимости от вида могут охватывать и несколько квадратных метров, и несколько квадратных километров, точно так же как у людей есть сады, поместья, графства и государства, открыт сравнительно недавно, и для исследователя тут еще непочатый край работы. Тем не менее именно этот факт нужно постоянно помнить, когда конструируешь клетку или вольер для животного. Поместить зверя в вольер еще не значит лишить его свободы, ведь территория есть своего рода природный вольер, и слово «свобода» означает для зверя не то же самое, что для воинствующего свободолюбца из рода гомо сапиенс, который может позволить себе роскошь тешиться абстрактными идеями. На самом деле вы отнимаете у животного то, что для него куда важнее, — территорию, участок обитания; вот и постарайтесь дать ему полноценную замену, иначе оно будет тосковать, хиреть, а то и вовсе умрет.

...Далее...

Откуда берется близорукость?

Область: офтальмология и педиатрия Источник: Elie Dolgin, «Бум близорукости», Nature, 2015

Любой школьник знает, что чтение в темноте или в трясущейся машине портит зрение. Равно как и просмотр телевизора. И сидение за компьютером. Или, может быть, зрение портится только за старым компьютером, а за ноутбуком — нет. В 90-х некоторые даже сидели за монитором в желтых очках, потому что так якобы безопаснее.

И кактусы ставили к мониторам, чтобы излучение поглощать. Но в последние несколько лет врачи и биологи точно установили, что в близорукости детей и подростков не виноваты ни компьютеры, ни телевизоры, и даже чтение в плохих условиях здесь ни при чем. Причина, скорее всего, в том, что мы слишком мало времени проводим на улице.

1 близорукость

В Азии близорукость среди подростков фактически стала нормой. 60 лет назад подобные проблемы наблюдались у 10–20 % населения Китая. Сегодня 90 % молодых китайцев близоруки. Среди 19-летних мужчин в южнокорейском Сеуле проблемы со зрением испытывают 96,5 %.

Очевидно, что генетикой такой внезапный взрыв детской близорукости не объяснить. Это подтверждается и прямыми наблюдениями. Например, в 1969 году ученые исследовали коренное население северной Аляски, которое в то время начинало интегрироваться в американское общество и поэтому меняло привычки и обычаи. Из взрослых людей, выросших «по-старому», в изолированных сообществах, близорукостью страдали двое из 131. Но у их детей и внуков проблемы со зрением наблюдались больше чем в половине случаев.

...Далее...

Наш разум подобен калейдоскопу — мы чертим карту, на которой отмечаем «своих» и «чужих»

1 смысл существования

Чтобы понять природу современного человека, начинать нужно с нашей эволюции как биологического вида и обстоятельств, в которых разворачивалась предыстория человечества. Задача понимания сути человека настолько важна и масштабна, что ее не решить средствами одних лишь гуманитарных дисциплин. Все их ответвления, начиная с философии, права и истории и заканчивая искусством, вдоль и поперек изучили различные грани человеческой натуры в ее бесконечных вариациях и прихотливых деталях. Но они не в силах объяснить, почему мы обладаем нашей особенной природой, а не какой‑то другой из множества возможных вариантов. В этом смысле гуманитарные знания не только не постигли смысла человеческого существования, но и не в силах сделать это.

Итак, постараемся, насколько это возможно, ответить на вопрос: кто мы? Ключ к разгадке этой великой тайны лежит в познании тех процессов и обстоятельств, которые повлияли на формирование нашего вида. Человеческая природа — плод истории, причем речь идет далеко не только о тех шести тысячелетиях, в течение которых существует цивилизация, но и о гораздо более седой древности, от которой нас отделяют сотни тысячелетий. Вся эволюция — как биологическая, так и культурная — должна быть исследована как единое целое, только так мы сможем получить исчерпывающий ответ на поставленный выше вопрос. Рассматривая человеческую историю на всем ее протяжении, мы сможем понять, как и почему появился наш вид, как ему удалось выжить.

...Далее...

Как рождаются мифы и теории заговоров?

Берег Ирландского моря в британском Лейк-Дистрикте знаменит живописными озерами, увесистым списком поэтов, вдохновленных пасторальными пейзажами, и овцами, мирно пасущимися на бесконечных зеленых холмах. В 1986 году среди местных овцеводов возникла теория заговора, ставшая уникальной моделью для изучения взаимоотношений науки и общества.

Беды английских овцеводов начались с аварии на Чернобыльской АЭС 26 апреля 1986 года. Через несколько недель после катастрофы радиоактивное облако цезия достигло Великобритании и вылилось дождем — не на индустриальный Манчестер и даже не на серый Бирмингем, а аккурат на самую живописную точку Англии — Лейк-Дистрикт, или Озерный край.

Продажа баранины во многих североанглийских деревнях была в то время фактически единственным источником дохода. Из-за естественных колебаний поголовья овец в конце 1980-х скота было слишком много, из-за чего на пастбища выпадала чрезмерная нагрузка. Молодых ягнят приходилось каждый год в конце лета продавать на забой. На фоне и без того тяжелого экономического положения крестьян и общей атмосферы недовольства государством (которое в Лейк-Дистрикте было озабочено в основном интересами туристов и экологов) слухи о радиоактивной баранине накалили обстановку в регионе до предела.

1 как рождаются теории заговора

Но по прошествии шести недель продажу баранины из проблемных регионов внезапно запретили. Крестьян успокаивали тем, что запрет долго не продлится: эксперты утверждали, что радиоактивный цезий будет выведен из организма овцы через три недели. Ограничения коснулись около 4000 ферм. Для некоторых запрет действительно оказался временным и вскоре был снят. Другим фермерам повезло меньше: эмбарго осталось в силе и в июле, и в августе. С приближением осени, когда от овец было положено избавляться, осталось около 150 ферм, которым так и не разрешили торговать бараниной. Некоторые из них до сих пор не возобновили нормальную работу, несмотря на клятвенные заверения ученых 30 лет назад.

...Далее...


Последние посты